Nasreddin Hodja
17de eeuwse miniatuur
Topkapι Museum
Lib.Cat.No.: 2142

**********

Nasreddin Hodja is een legendarische figuur, die historisch geplaatst kan worden in de 13e eeuw (1208 - 1285); hoewel een van zijn tegenspelers de Mongoolse heerser Timur Lenk is, die in 1402 de slag bij Ankara won en in AnatoliŽ tijdelijk een schrikbewind voerde. Hodja speelt de hoofdrol in humoristische tegendraadse anekdotes, die al eeuwenlang bij een gezellig samenzijn steeds opnieuw worden doorverteld. Zijn geboorteplaats is Sivrihisar (het Byzantijnse Justiniapolis) en zijn graf is te bezichtigen in Akşehir (het hellenistische Philomelion).

Hier volgt één van de anekdotes:

De Hodja bracht 's morgens drie kilo vlees thuis en hoopte 's avonds op een uitgebreide maaltijd. Zijn vrouw onthaalde echter haar vriendinnen op een gastmaal en de pan was leeg toen de Hodja van een vermoeiende werkdag thuiskwam. Verontwaardigd keek hij naar de lege pan en zijn vrouw begon te jammeren "Ach onze kat, die schelm, heeft het vlees gestolen en opgegeten!" De Hodja pakte de kat in zijn nekvel en legde hem op de weegschaal... "Zie je dat vrouw, drie kilo... als dit de kat is, waar is dan het vlees? En als dit het vlees is, waar is dan de kat?